Estación 1:
Los Fósiles

Historia geológica de isla Iguana

Ubicación

Párese frente a la Casa del Guardaparque y mire hacia el mar.

Camine hacia las rocas de color marrón claro en el extremo de la playa El Cirial.

Solo se puede llegar en marea baja a media. Es posible que deba visitar esta estación cuando baje la marea.

Camine entre las rocas hasta la indicada en la foto. Verá impresiones de caracoles, almejas, estrellas de mar y otros organismos marinos. Estas rocas son producto de la compresión de fósiles atrapados entre sedimentos finos, cuando la isla comenzaba a emerger del mar y era un área de aguas muy tranquilas.

En este sitio le contaremos la historia de como se formó Isla iguana.

fosiles isla iguana
fosiles isla iguana

En el centro de la foto se observa la impresión de un caracol visto desde arriba.

sendero isla iguana
fósiles

En el centro de la foto se observa la impresión de un caracol visto desde un costado.

fósil

Impresiones de almejas, gusanos poliquetos y otros invertebrados marinos.

fosil

Impresiones de estrellas de mar y otros invertebrados marinos.

¿Cómo se formó isla Iguana?

Años atrás

isla iguana

20 millones

Hace unos 20 millones de años, Suramérica estaba separada de Norteamérica por un profundo mar. Panamá y Costa Rica se encontraban sumergidas y existía un solo océano, de donde empezaba a emerger el Istmo, producto de grandes erupciones volcánicas, que conformaron un archipiélago.

Bibliografía: Modificado de Coates, A. 2001. En la historia geológica, Panama ha cambiado al mundo. En: Panamá: Puente Biológico. Editor Stanley S. Heckadon.

geologia isla iguana

Parte de Azuero comenzó a formarse en Galápagos y el movimiento de la placa tectónica comenzó a desplazarla hacia el archipiélago en formación.

Isla Iguana emergió por las erupciones de lava de un volcán sumergido.

8
millones

rocas isla iguana

La isla y sus fondos hacia el Norte y el Oeste están conformados por magma que emergió de un volcán submarino, se le conoce como basalto intrusivo y forma columnas al enfriarse rápidamente cuando entra en contacto con el agua del mar.

Las lineas en la fotografía muestran donde rompían las olas durante el ascenso de la isla del fondo marino.

20,000
años
atras

nautica isla iguana
isla iguana geologia

Durante la última era glacial el mar descendió a unos 130 m del nivel actual. El Golfo de Panamá se convirtió en un gran valle cubierto de bosques, Isla Iguana y Las Perlas eran montañas sobre este valle.

La línea verde y masas marrón intenso muestran la línea de costa de hoy en día y principales íos para compararla con como se veía hace miles de años atrás.

nivel del mar

10,300
años
atrás

carta nautica
geologia isla iguana

Hace unos 10,300 años atrás, Frailes del Sur y su bajo eran islas. Isla Iguana seguía siendo un cerro de unos 50 metros por encima de las planicies costeras de Pedasí.

nivel del mar pedasi

9,250
años
atrás

carta nautica isla iguana
isla iguana volcan

Hace unos 9,250 años los Frailes Norte (Monjas) se convirtieron en islas.

Comenzaron a formarse los bajos de pesca existentes.

Isla Iguana era una alta península de la nueva línea de costa de Pedasí.

nivel del mar isla iguana
asceso del mar

8,250
años
atrás

ascenso del mar pedasi

Hace unos 8,250 años Iguana volvió a convertirse en isla con una superficie mayor a la actual y se inició el aislamiento de sus animales terrestres por un estrecho marino de unos 3 km.

sea level pedasi
nautical chart pedasi

7,750
años
atrás

IsIg4-01.png

Hace unos 7,750 años atrás se redujo el tamaño de la isla y se aumentó el estrecho marino entre la isla y el continente.

Aproximadamente en este periodo comenzó a crecer el coral alrededor de la isla. Las muestras de la base de la plataforma coralina de El Cirial registraron una edad promedio de 4,800 años y un máximo de 6,200 años.

sea level rise pedasi
nautical chart

Hoy

Isla iguana

Hoy el aislamiento del continente es de unos 7 km de la playas de Mariabé. El coral unió los lóbulos de basalto y la isla adquirió la forma actual.

Si el mar sigue subiendo por el cambio climático la isla se reducirá en tamaño. El coral es su barrera protectora natural a este fenómeno. Deberá crecer a la misma velocidad que el ascenso para mitigar este impacto.

sea level isla iguana

Bibliografía: Modelo matemático elaborado por el autor basado en la gráfica de www.globalwarmingact.com.

Para mayor información visite el siguiente link:

Fragmento de la conferencia del autor en Proyecto Ecológico Azuero, Pedasí, el 15.dic.2012